Бернард Вербер

Читай секреты домохозяек на этом ресурсе.

 



Бернард Вербер
Отец наших отцов

(en: "The Father of our Fathers", fr: "Le Pere De Nos Peres"), 1998

 

1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 |

 


20-я страница> поставить закладку

 

Нашу пару европейских туристов окружила стая детей, предлагавших туземные поделки и сувениры, по-английски называя текущий тариф.

- Хапана асанте сана, - выдал Исидор.

Пораженные дети взорвались смехом и умчались прочь.

- Что вы сказали?

- Хапана означает "нет", а асанте сана - "спасибо". Это суахили.

- Вы говорите на этом языке? - удивилась Лукреция.

- Со шпаргалкой, - улыбнулся Исидор.

Он приподнял ладонь, под которой оказался путеводитель по Танзании, открытый на странице, посвященной двадцати фразам, без которых категорически не может обойтись ни один турист: "Где туалет?", "Слишком дорого", "Я требую адвоката", "Позвоните в мое посольство", "Нет, меня это не интересует".

Огромные вентиляторы гнали на них горячий воздух, набитый более или менее зараженными малярией комарами. Вокруг журналистов падал мелкий, рассыпчатый дождь из целых групп, сбитых лопастями.

- Ну хорошо, что вы рекомендуете делать на следующем этапе нашего злосчастья? - поставила вопрос ребром Лукреция.

- Последуем за обезьяной.

- Вы по-прежнему считаете, что буква "S" на зеркале означает "обезьяну"?

Ее компаньон-гигант пожал своими широченными плечами.

- Это-то меня и озадачивает. Во всем этом деле участвовало, пожалуй, несколько разных сиамских тварей. Во-первых, банда в обезьяньих масках, которая вас похитила и которая вполне даже могла быть повинна в смерти профессора. Во-вторых, собственно обезьяна-акробат.

- Не говоря уже про "зеленых" из ФОЖа. На них тоже были обезьяньи маски.

- Не хватает только обезьяны в человеческой маске и тогда будет полный комплект.

- "S" может означать "Сандерсон", "Софи Элюан", "Соланж Ван Лизбет".

- Или "Сатана", "серпент", "симулянт".

- Если принять гипотезу "обезьяна", то возникают такие вопросы: почему она запустила метеоритом в астронома? сыграла в русскую рулетку со сторонником случайности? и заперла в клетке на кодовый замок энтузиастку адаптации?

- Вы хотите сказать, "почему у нее оказалось чувство юмора"? - поправил ее Каценберг.

Зал резонировал от гнусавых голосов туристов в шортах и соломенных шляпах, торгующихся за фигурки из черного дерева. На боку одного из шедевров туземного искусства явственно читалась надпись: "Made in Singapore", но это их нисколько не смущало. Напротив, она была лишь еще одним аргументом снизить цену.

- Может, обезьяна-акробат хотела только развлечься? - попробовала наудачу Лукреция.

На багажный транспортер начались шумно вываливаться первые чемоданы и возбужденные туристы сгрудились вокруг, расталкивая друг друга локтями и пытаясь как можно быстрее завладеть своим имуществом. Едва уцепившись за сумки и баулы, они быстренько тащили их наружу, чтобы занять место в малюсеньких белых автобусах, зарезервированных для туристов. Там их уже подстерегали лотошники со своими майками "I love Tanzania", электронными безделушками с раскраской под джунгли, одноразовыми фотоаппаратами, ароматизированной пудрой из носорожьих бивней (для поднятия сексуального тонуса), крошечными тамтамами (якобы из буйволиной шкуры), тамбуринами (с бирками "кожа макаки"), ритуальными масками (предположительно, священными), картинками с изображением фиолетового заката над Килиманджаро, гамбургерами, минеральной водой, брелками из сушеных лап крокодилов-младенцев, шахматными досками с фигурками из "подлинной слоновой кости", кремом для загара, бусами из непонятно чьих зубов, плавками "под зебру", видеокассетами про приключения Индианы Джонса, компакт-дисками ("С натуральными звуками джунглей! Послушаешь, прямо как сам там побывал!") и даже сигаретами из соломы, в той же степени местного производства.

Если клиентура оказывалась слишком апатичной, продавцы, ничуть не смущаясь, предлагали еще Эйфелевые башни из пластика, венецианские гондолы из черного дерева и Статуи Свободы из пемзы.

Праздник пребывания в экзотической стране начался с покупок и туристы настолько были уже заворожены грудами этих синтетических сокровищ, что забыли смотреть на окружавший их пейзаж и настоящих диких животных. Изредка на крышу автобуса спрыгивали обезьянки, чтобы поглазеть на туристов, запертых в металлическую клетку на колесах.

Лукреция прекратила наконец изучать карту страны, разложенную у нее на коленях.

- Так как же их искать, наших обезьян?

- Пойдем по стопам человечества, которые уже нашли палеонтологи. Чем дальше вглубь, тем ближе к цели.

Палец-сосиска покрутился над картой и уткнулся в зеленое пятно с пометкой "Национальный заповедник Килиманджаро".

Исидор нагнулся еще ближе к карте и показал своей компаньонке по экспедиции небольшой кружок и подпись - "Лаетоли: палеонтологический музей".

Еще ниже мелким шрифтом шла надпись "Окаменелости древнейшего человека". Исидор был прав. Достаточно внимательно наблюдать, все навечно оставляет после себя следы.

Один из москитов вышел из пике и через пару секунд улетел обратно, оставив после себя немного антикоагулирущей слюны. Лукреция принялась скрести себе шею. Исидор от нее не отставал. От Африки у них начиналась чесотка.

5. ПРИХОРАШИВАНИЕ

После всех этих эмоций хорошо воспользоваться паузой, и что может быть более расслабляющим для племени, чем сеанс прихорашивания?

Они со знанием дела выбрали себе место, обосновавшись в тени отдельно стоящего баобаба, откуда можно будет заранее заметить приближение любых беспокойных событий.

Передышка. Время коллективного туалета.

Это момент самого сильного социального сплочения. При поиске блох упрочняются все связи между членами орды. Операция требует строгого ритуала. Чистильщик подходит к клиенту и предлагает ему свои услуги. Для этого он корчит специальную гримасу: чмокает губами, вытягивает их дудочкой и высовывает кончик розового языка.

Если перспективный клиент принимает предложение, он показывает ту зону, где у него зудит и где ему хочется, чтобы почесали. ОН отмечает про себя, что совершенно не обязательно, чтобы клиентами были самые завшивевшие. Туалетом занимаются чаще всего те, кому надо обновить социальные связи. Матери и дети. Побитые самцы-доминаторы, которые хотят примириться со своим бывшим противником. Еще не забеременевшие самки, желающие во что бы то ни стало получить знаки внимания. Старики ищут возможность доказать, что они еще на что-то годятся.

И наконец, туалет позволяет двум членам орды устроиться рядом и касаться друг друга, не создавая впечатления агрессии. Туалет успокаивает. Так, слабые могут задобрить сильных, кто внушает им страх. Сильные могут приласкать слабых, кого они не хотят больше пугать.

Все почесываются, отыскивая самые зудящие места. Проворные пальцы матерей, словно гребешки, прочесывают детскую шерстку, отыскивая налипшую грязь и сучки, которые они затем аккуратно выбирают длинными ногтями.

В то время как одни чешутся передними лапами, другие предпочитают пользоваться лапами задними, чьи фаланги достаточно длинные и гибкие, чтобы можно было хорошенько поискать в шерсти. Порой чешутся одновременно руками, ногами и зубами.

Это момент великой нежности. Члены племени раскрываются друг перед другом. Трогают друг друга. Изучают, у кого какая кожа. Иногда при поиске удается найти вшей, которых выгрызают, а иногда даже личинки паразитов - их раскусывают коренными зубами, брызгая бледным соком.

Когда меховые шубки приведены в благопристойный вид, вся орда чувствует подъем духа. Хороший день сегодня. Поели гиппопотама, убежали от львов, почистились от вшей. Они ощущают себя единым целым, связанные силой орды.

Вожак подает сигнал, что пора вновь идти на север. Он приказывает группе стариков и больных обязательно держаться в хвосте колонны и задерживать хищников.

И вперед, к новым приключениям!

6. СЛЕДЫ

На земле виднелся отпечаток, оставленный чьей-то здоровенной ножищей. К отпечатку протянулась рука, вооруженная кисточкой и принялась смахивать с него комочки песка и пыли. Если землю погладить и приласкать, она откроет свои секреты. Еще несколько взмахов и след приобрел законченный вид.

Все задумчиво уставились на результат.

- Мы имеем дело с окаменелым отпечатком, датируемым 3 миллионами лет, - произнес уверенный голос. - След характеризуется крупным, противостоящим большим пальцем и двойной кривизной подошвенного свода. Это уже признаки человека. На этом основании можно говорить, что речь идет о первых найденных следах недостающего звена.

Кисточка смахивает еще несколько крупинок песка.

К этому времени Исидор Каценберг и Лукреция Немро протряслись уже многие часы, добираясь сюда. Набитая туристами развалина с перегретым мотором, именуемая на туземном диалекте "такси", натужно скрипя, перемещалась по пыльным дорогам заповедника Килиманджаро. Во второй половине дня они достигли Лаетоли. Место раскопок было закрыто для входа публики, но Джеймс МакФидль, руководитель исследовательской группы, разрешил двум французским журналистам пройти в "запретную зону".

Джеймс МакФидль оказался крупным, светловолосым шотландцем и отличался очень низким голосом. Длинная борода прятала широкую шею. Сразу было видно, что этот человек практик, а не кабинетный ученый, потому что земля и пыль покрывали однородным цветом не только его одежду, но и все, что торчало из нее наружу: запястья, ладони, лицо. К куртке было прицеплено с добрую дюжину кисточек, а с кожаного ремня свешивалось множество изношенных металлических скребков.

- Симпатичная ножка, правда?

Журналисты склонились над отпечатком. Лукреция принялась срисовывать его в свой блокнот, а Исидор, присев на свои объемистые корточки, стал через лупу изучать мельчайшие детали.

- На вас посмотреть, вы прямо как сыщики, - пошутил МакФидль.

- Да пожалуй, - согласилась Лукреция. - Мы отыскиваем убийцу профессора Аджемяна.

Хозяин раскопок выразил свою заинтересованность почесыванием бороды.

- Я хорошо знал Аджемяна, - сказал он. - Он как раз здесь начинал свои поиски. Между прочим, это он нашел второй участок Лаетоли.

Он провел журналистов к еще одной ограде, за которой трудились студенты, осторожно снимавшие земляные покровы с помощью скребков и пинцетов.

Палеонтолог объяснил, что поиск окаменелостей - это очень и очень кропотливая работа. Их крайне сложно обнаружить, так как подавляющая часть останков когда-то умерших животных систематически разрушается природными факторами: сначала хищниками и трупоядными, затем мухами, червями, все более и более мелкими насекомыми и, наконец, бактериями, которые не оставляют после себя ничего, кроме праха. Как правило, только чистая случайность может привести к открытию скелета или - чудо из чудес! - целого трупа. Это бывает, когда животное погибло, например, в зыбучих песках, где произошла мумификация тканей, или провалилось на реке под лед и потом само превратилось в замороженную глыбу, или - для самых маленьких существ - утонуло в янтарной смоле.

- В свое время в этом углу площадки были найдены лишь едва заметные отпечатки тех следов, что вы видели пару минут назад. А потом появился профессор Аджемян, осмотрел их и объявил: "Тот, кто их оставил, должен был бежать во-он в том направлении". Он двинулся по следу и через несколько лет обнаружил вот это.

Шотландец показал на участок, где отчетливо можно было видеть череп и кости.

- Это чьи?

- От одного примата и двух гиен.

Лукреция с Исидором посмотрели на формы, нарисованные на земле. По мнению палеонтолога, все говорит о том, что гиены гнались за приматом. Все трое сражались в грязевом озере, пока не утонули.

- Подвижки почвы и кроты потихоньку перемешали останки вместе, но череп вполне сохранился и даже одна из бедренных костей.

Исследователь обвел пальцем костяной контур.

- Вот, глазные впадины примата. А здесь позвоночный столб. Вот эта кость принадлежит одной из гиен, которая, вне всякого сомнения, была ближе всего. Может быть, именно она его убила, перед тем, как ее саму поглотила грязь.

Все выглядело как фотоснимок двух гиен, преследующих примата, сделанный по чистой случайности 3 миллиона лет тому назад, и лишь теперь проявлявшийся перед глазами.

Профессор МакФидль пригласил своих гостей пройти в дом. Он жил в большой деревянной хижине, приподнятой над землей на столбах, чтобы не дать возможности скорпионам и змеям забраться в комнаты. На стенах были развешаны черно-белые фотографии места раскопок, разбитого по линейке на пронумерованные квадраты.

Ученый объяснил, что волею случая они очень близко находятся к молодым вулканам. Для датирования окаменелостей палеонтологи изучают вулканический пепел, содержащийся в определенных почвенных слоях. В тех слоях, где имеются кристаллы калия, радиоактивные изотопы этого элемента распадаются через 1,3 миллиарда лет с образованием аргона. Достаточно поэтому проанализировать почву по соседству с костями, чтобы узнать возраст окаменелостей. Разумеется, чем древнее останки, тем больше ошибка определения. В данном случае, однако, кости примата и двух гиен дают возрастную оценку в 3,7 миллиона лет.

Прихлебывая из больших стаканов чай со льдом, которым шотландец угостил журналистов, представители Современного наблюдателя выслушали историю недостающего звена.

Согласно ученому, проблема заключается в том, что человеку еще не дано официального определения. С какого момента кость можно назвать человеческой? Не существует абсолютных критериев. МакФидль считал, что такое определение является важнейшей задачей науки всего тысячелетия. Вопросов множество и они часто противоречивы с точки зрения этики. Кстати говоря, шотландец не преминул указать на проблемы определения человека за пределами своей узкой специальности.

Человеческий плод - это тоже человек? Если да, то с какого возраста? Оплодотворенная яйцеклетка - тоже человек? Если да, то какой статус приписывать избыточным яйцеклеткам? Человек, многие годы находящийся в коме и который никогда уже не вернется в сознание - он все еще человек? Компьютер, способный обдумывать и размышлять, как человек - можно его считать таковым? Человеческий клон - он тоже все еще человек?

 

1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 |
Купить в интернет-магазинах книгу Бернарда Вербера "Отец наших отцов":